Segunda animación de Dawn este año mostrando a Ceres en rotación

Esta es la segunda animación de Dawn este año mostrando a Ceres en rotación, y en 43 píxeles, que son las imágenes de mayor calidad jamas obtenidas.

La nave espacia Dawn de la NASA está ahora en la aproximación final al planeta enano Ceres, de 950 km, el mundo más grande en el cinturón principal de asteroides y el objeto más grande en el Sistema Solar interior que aún no ha sido explorado de cerca. Y, en base a lo que ha dicho por un científico de la misión Dawn, Ceres podría muy bien ser llamado el “planeta inconformista” del Sistema Solar .

“Ceres es un ‘planeta’ d elque probablemente nunca has oído hablar,” dijo Robert Mase, director del proyecto Amanecer en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. “Estamos muy contentos de aprender todo sobre él con Dawn y compartir nuestros descubrimientos con el mundo.”

Animación de Ceres hecha de imágenes tomadas por la madrugada del 25 de enero de 2015. (NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA)

Originalmente clasificado como un planeta, Ceres fue posteriormente clasificado como un asteroide y luego reclasificado como planeta enano en 2006. Ceres fue observada por primera vez en 1801 por el astrónomo Giuseppe Piazzi que dio nombre al objeto de la diosa romana de la agricultura, los cultivos de cereales, la fertilidad y las relaciones maternales. (Su órbita  fue calculada  más tarde por el matemático alemán Carl Gauss.

La animación de arriba fue hecha a partir de imágenes tomadas por la cámara de encuadre el 25 de enero 2015, desde una distancia de unos 237.000 kilometros. Estos son los puntos de vista de más alta resolución del planeta enano hasta la fecha, un 30% más detalladas que las obtenidas por el Hubble en enero de 2004.

Y no hay que el norte de la mancha blanca de nuevo demasiado … se ve en las observaciones de los principios de este mes y en los 2003-04 imágenes del HST, los científicos aún no están muy seguros de lo que es. Una pared del cráter? Un depósito de hielo expuesto? Algo completamente distinto? Nos pronto se enterará.

“Ya estamos viendo las áreas y detalles en Ceres haciendo estallar hacia fuera que no se habían visto antes. Por ejemplo, hay varias características oscuras en el hemisferio sur que podrían ser cráteres dentro de una región que es más oscuro en general “, dijo Carol Raymond, Amanecer diputado principal investigador en el JPL.

A partir de ahora, todas las observaciones de Ceres realizadas por Dawn serán las mejores que se han visto nunca! Este nuevo capítulo de la aventura de la nave espacial sólo acaba de empezar.

Dawn está programada para llegar a Ceres el 6 de marzo. Siga el progreso de la misión Dawn aquí.

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