New Horizons: Nuevas Imagenes de Plutón “La Piel de Serpiente”

Las nuevas imágenes de alta resolución de Plutón obtenidas desde la sonda espacial New Horizons de la NASA son a la vez deslumbrantes y desconcertantes, revelando una multitud de detalles topográficos y de composición inéditos. La imagen superior, que muestra un área cerca de la línea que separa el día de la noche, captura un vasto paisaje ondulante de extrañas crestas lineales alineadas que tiene a los miembros del equipo de New Horizons atónitos.

La “piel de serpiente” de Plutón

“Es un paisaje único y sorprendente que se extiende sobre cientos de millas”, dijo William McKinnon, adjunto principal de la Universidad de Washington en St. Louis. “Se parece más a la corteza de árbol o a la piel de un dragón que a la geología. Tal vez sea una combinación de fuerzas tectónicas internas y la sublimación del hielo conducidos por la débil luz del sol en Plutón“.

La imagen de “la piel de serpiente” de la superficie de Plutón es sólo uno de los datos enviado por la New Horizons en los últimos días. La nave espacial también capturó la vista de más alta resolución de color de Plutón, así como mapas detallados espectrales y otras imágenes de alta resolución.

La nueva vista en “color extendido” de Plutón, – captada con la Cámara de gran angular multiespectral “Ralph” de la New Horizons el 14 de julio y recibida en la Tierra el 19 de septiembre, muestra la extraordinariamente rica paleta de colores de Plutón.

“Utilizamos el canal infrarrojo para ampliar nuestra visión espectral de Plutón“, dijo John Spencer  del Southwest Research Institute (SwRI) en Boulder, Colorado. “Los colores de la superficie de Plutón se mejoraron en este fin de revelar detalles sutiles en un arco iris de los azules claros, amarillos, naranjas y rojos profundos. Muchos accidentes geográficos tienen sus propios colores, contando una historia maravillosamente compleja geológica y climatológica que nohemos hecho más que empezar a decodificar “.

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Esta proyección cilíndrica de Plutón,  es el mapa de color mas detallado de Plutón jamás se ha hecho.Las variaciones de color se han mejorado para poner de manifiesto las diferencias sutiles. NASA

Además, una franja de imágenes de alta resolución a través de Plutón tomadas en ángulo estrecho por la New Horizons  el 14 de julio, y recibidas en la Tierra el 20 de septiembre, muestran los detalles de la geología de Plutón. Estas imágenes, las de más alta resolución disponibles de Plutón, revelan características que se asemejan a las dunas, a la costa de un lago de hielo glacial en contracción, y  montañas de hielo con escarpados acantilados.

Imágenes de alta resolución de Plutón tomadas por la nave espacial New Horizons de la NASA acaba de aproximación antes cercano el 14 de julio de 2015, revelan características tan pequeñas como 270 yardas (250 metros) de ancho, de los cráteres a bloques de montaña criticado, a la superficie con textura de la vasta cuenca informalmente llamado Sputnik Planum. De color mejorada ha sido añadida por la imagen de color global. Esta imagen es de alrededor de 330 millas (530 kilómetros) de ancho. Para una visualización óptima, un zoom en la imagen de una pantalla más grande. Créditos: NASA / JHUAPL / SwRI
Imágenes de alta resolución de Plutón tomadas por la nave espacial New Horizons de la NASA

Esta mirada más cercana a la superficie lisa,  informalmente llamada Sputnik Planum muestra que en realidad es marcada por patrones densos de fosas, dorsales bajas y el terrenos ondulados. Las dunas de partículas de hielo volátiles brillantes son una posible explicación, dicen los científicos de la misión, pero los hielos del Sputnik pueden ser especialmente susceptibles a la sublimación y la formación de un terreno tan ondulado.

Imágenes de alta resolución de Plutón tomadas por la nave espacial New Horizons de la NASA acaba de enfoque más cercana antes de el 14 de julio de 2015, son las imágenes más nítidas a fecha de variados detalles del terreno, revelando de Plutón a escalas de 270 metros. En esta sección de la de 75 millas (120 kilómetros) tomada de la más grande, de alta resolución del mosaico anterior, la superficie con textura de la llanura rodea dos montañas de hielo aislados. Créditos: NASA / JHUAPL / SwRI
Imágenes de alta resolución de Plutón tomadas por la nave espacial New Horizons de la NASA

Más allá de las nuevas imágenes, los nuevos datos de composición tomados justo debajo del hielo de metano de la superficie de Plutón, revelan contrastes sorprendentes. La zona denominada Sputnik Planum tiene abundante metano, mientras que la región llamada de Cthulhu Regio no muestra nada, las montañas a lo largo del flanco oeste del Sputnik carecen de metano también.

La distribución de metano en la superficie no es nada homogénea, con mayores concentraciones en las llanuras brillantes y en los bordes de los cráteres, pero por lo general no en los centros de cráteres o regiones más oscuras. Fuera del Sputnik Planum, aparece hielo de metano en las zonas más brillantes, pero los científicos no están seguros de si eso se debe a que el metano es más probable que se condense allí o que su condensación ilumina esas regiones.
“Con estas imágenes y mapas, hemos comenzado una nueva página en el estudio de Plutón

Información e imagen: NASA

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