New Horizons: La nave espacial y sus instrumentos

Los instrumentos de la nave están seleccionados para cumplir con los objetivos científicos de la misión. En la New Horizons, por ejemplo, la NASA estableció una lista de las cosas que la comunidad científica planetaria quería saber sobre Plutón: ¿De que esta hecha su atmósfera, y cómo se comporta? ¿Como es la superficie de Plutón? ¿Que estructuras geológicas tiene? ¿Que partículas expulsadas desde el Sol, viento solar, interactúan con la atmósfera de Plutón?

El equipo de la New Horizons esta compuesto por instrumentos seleccionados no sólo para  medir directamente los elementos que interesan a la NASA, sino también lo que interesa al equipo científico.

Instrumentos de la New Horizons

La carga científica incluye siete instrumentos:

Ralph: Captura imágenes del espectro Visible e infrarrojo. Proporciona el color, la composición y mapas térmicos.

Alice:  Espectrómetro de imágenes ultravioletas. Analiza  la composición y estructura de la atmósfera de Plutón, busca atmósfera alrededor de Caronte y objetos del Cinturón de Kuiper.

REX: (Radio Science EXperiment) Mide la composición atmosférica y la temperatura; radiómetro pasivo

LORRI: (Long Range Reconnaissance Imager)  Se trata de una cámara telescópica; obtiene datos del encuentro en las largas distancias, realizará mapas de la cara oculta de Plutón y proporcionara alta resolución de los datos geológicos.

SWAP: (Solar Wind Around Pluto) El viento solar y el espectrómetro de plasma; mide la  “frecuencia atmosférica de escape” y observa la interacción de Plutón con el viento solar.

PEPSSI: (Pluto Energetic Particle Spectrometer Science Investigation) Se trata de un espectrómetro de partículas energéticas; mide la composición y densidad del plasma (iones) que se escapa de la atmósfera de Plutón.

SDC: (Student Dust Counter) Construido y operado por estudiantes, mide el polvo espacial que salpica la New Horizons durante su viaje a través del sistema solar.

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