Las mejores imágenes del norte de la luna Encélado de Saturno

La nave espacial Cassini de la NASA ha comenzado a enviar las mejores imágenes nunca vistas de los extremos septentrionales de Encélado de Saturno. La nave obtuvo las imágenes durante su sobrevuelo el día 14 de octubre, 1.839 kilómetros por encima de la superficie de la luna. Los controladores de la misión dicen que la nave espacial continuará transmitiendo imágenes y otros datos a partir del encuentro durante los próximos días.

Los científicos esperaban que la región polar norte de Encélado estuviese llena de cráteres, basándose en las imágenes de baja resolución de la misión Voyager, pero las nuevas imágenes de alta resolución de Cassini muestran un paisaje de contrastes. “Las regiones del norte están atravesadas ​​por una red de araña de las grietas delgadas que cortan a través de los cráteres”, dijo Paul Helfenstein, un miembro del equipo de imágenes de la nave Cassini en la Universidad de Cornell, Ithaca, Nueva York. “Estas finas grietas están por todo Encélado, y ahora vemos que se extienden a través de los terrenos del norte también.”

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Este punto de vista de la nave espacial Cassini de la NASA muestra terreno maltrecho alrededor del polo norte de la luna helada de Saturno Encélado. Créditos: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

 

 

 

 

 

 

 

 

 

El próximo encuentro de la nave espacial Cassini con Encélado está previsto para el 28 de octubre, cuando la nave espacial se aproximará a 49 kilómetros de la región polar sur de la luna. Durante el encuentro, la Cassini atravesará la capa de aerosol helado, y muestreará la química de los océanos extraterrestres bajo el hielo. Los científicos tienen la esperanza de que el sobrevuelo proporcionará la evidencia de cómo se está produciendo  actividad hidrotermal en el océano de la Luna.

El punto final del sobrevuelo de Cassini sobre Encélado se llevará a cabo el 19 de diciembre de 2015, cuando la nave espacial medirá el calor que viene desde el interior de la Luna. El sobrevuelo será a una altitud 4.999 kilómetros.

La misión Cassini-Huygens es un proyecto cooperativo de la NASA, la ESA (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial Italiana. Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, dirige la misión para el Directorio de Misiones Científicas de la agencia en Washington. JPL es una división del Instituto de Tecnología de California en Pasadena. El equipo de imagen de Cassini se basa en el Instituto de Ciencias Espaciales, Boulder, Colorado.

Información e imagen: NASA

 

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