La nave espacial MAVEN de la NASA celebra un año en Marte

La nave espacial MAVEN de la NASA ha estado en órbita alrededor de Marte durante un año terrestre. MAVEN fue lanzada a Marte el 18 de noviembre de 2013 desde la estación de Cabo Cañaveral en Florida y entró con éxito en la órbita de Marte el 21 de septiembre de 2014.

MAVEN comenzó su principal misión científica el 16 de noviembre de 2014, y es la primera nave espacial dedicada a la comprensión de la atmósfera superior de Marte.

El objetivo de la misión es determinar el papel que jugó en el cambio del clima marciano la pérdida de gas atmosférico al espacio a través del tiempo. MAVEN está estudiando toda la región de la parte superior de la atmósfera hasta el fondo de la atmósfera inferior, de modo que las conexiones entre estas regiones se puedan entender.

Marte
Imagen NASA

“El éxito de la misión hasta el momento es un resultado directo del duro trabajo de todos los que están trabajando y han trabajado en MAVEN. Este año en Marte se reflejan los tremendos esfuerzos realizados durante los doce años anteriores “, dijo Bruce Jakosky, investigador principal de MAVEN de la Universidad de Colorado por el Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial en Boulder.

Aspectos más destacados del primer año en Marte de MAVEN

  • Realizar la maniobra de inserción en la órbita de Marte
  • Sobrevivir el encuentro con el cometa Siding Spring
  • La puesta en marcha de la nave espacial
  • La realización de diez meses de observaciones durante la misión principal de MAVEN
  • Llevar a cabo cuatro campañas de profundidad por inmersión

“El equipo ha hecho un trabajo fantástico de adaptación a las operaciones de la nave espacial en el entorno marciano”, dijo Richard Burns, director del proyecto MAVEN en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. “Todos los sistemas de MAVEN permanecen en excelentes condiciones de trabajo.”

“Todavía tenemos dos meses para nuestra misión principal, y luego empezamos nuestra misión extendida”, dijo Jakosky. “Estamos obteniendo un conjunto de datos increíblemente ricos que van por buen camino para responder a las preguntas para las que se diseñó MAVEN.”

El investigador principal del MAVEN es la Universidad de Colorado por el Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial, Boulder. La universidad ofrece dos instrumentos científicos y conduce las operaciones científicas, así como la educación y la difusión pública, para la misión. El Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, gestiona el proyecto MAVEN y proporcionó dos instrumentos científicos para la misión. Lockheed Martin construyó la nave espacial y es responsable de operaciones de la misión. La Universidad de California en Ciencias del Espacio Laboratorio de Berkeley también proporcionó cuatro instrumentos científicos para la misión. El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, proporciona el sistema de navegación y apoyo Deep Space Network, así como el hardware Electra relé para las telecomunicaciones y las operaciones.

Información e imagen: NASA

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