Caronte la luna mas grande de Plutón revela una historia colorida y violenta

Caronte tiene la mitad del diámetro de Plutón, es el satélite más grande en relación a su planeta en el sistema solar. Muchos científicos de la New Horizons esperan que Caronte sea un mundo monótono maltratado de  cráteres, en cambio, están encontrando un paisaje cubierto de montañas, cañones, deslizamientos de tierra, variaciones de la superficie a todo color y mucho más.

“Pensamos que la probabilidad de ver este tipo de características interesantes de este satélite de un mundo en el borde más alejado de nuestro sistema solar era baja”, dijo Ross Beyer, miembro del Instituto SETI y de la NASA, “pero yo no podríamos estar más encantados con lo que vemos.”

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Créditos: NASA / JHUAPL / SwRI

Estas imágenes de alta resolución de Caronte fueron tomadas por la cámara de largo alcance en la nave espacial New Horizons de la NASA, poco antes del máximo acercamiento el 14 de julio de 2015, y con color mejorado de Ralph, La Cámara Visual de Imágenes Multiespectrales (CIVM).Los cráteres en la parte superior de Caronte se rompen por serie de cañones, y se sustituyen en la parte inferior por las llanuras del llamado Vulcan Planum. La escena cubre un ancho de Caronte de 1.214 kilómetros y resuelve detalles tan pequeños como 0,8 kilómetros.

Las imágenes de alta resolución de Caronte frente a Plutón, tomadas por la New Horizons cuando se aceleró a través del sistema de Plutón el 14 de julio de 2015 y fue transmitida a la Tierra el 21 de septiembre, revelan detalles de un cinturón de fracturas y cañones al norte del ecuador de la luna. Este gran sistema de cañones se extiende más de 1.600 km, cuatro veces más largo que el Gran Cañón, y el doble de profundo en algunos lugares, estas fallas y cañones indican un cataclismo geológico titánico en el pasado de Caronte. “Parece que toda la corteza de Caronte se ha abierto. Con respecto a su tamaño en relación con Caronte, esta función es muy similar a la gran sistema de cañones Valles Marineris en Marte.”

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Créditos: NASA / JHUAPL / SwRI

Esta combinación de imágenes mejoradas en color de Plutón (abajo a la derecha) y Caronte (superior izquierda), fue tomada por la nave espacial New Horizons de la NASA. Esta imagen pone de relieve las diferencias notables entre Plutón y Caronte. El color y el brillo de Plutón y Caronte se han procesado de forma idéntica para permitir la comparación directa de sus propiedades de la superficie, y para resaltar la similitud entre terreno rojo polar de Caronte y el terreno rojo ecuatorial de Plutón. La imagen combina imágenes azules, rojas e infrarrojas tomadas por Ralph / Cámara Visual de imágenes Multiespectrales de la nave espacial (CIVM).

El equipo también ha descubierto que las llanuras al sur de la barranca de la Caronte,conocidos como Vulcan Planum,  – tienen menos cráteres grandes que las regiones del norte, lo que indica que es notablemente más joven. La suavidad de las llanuras, así como sus surcos y crestas débiles, son signos claros de rejuvenecimiento a gran escala.

Una posibilidad para la superficie lisa es un tipo de actividad volcánica fría, llamado criovolcanismo. “El equipo está discutiendo la posibilidad de que un océano de agua interno podría haberse congelado hace mucho tiempo, y el cambio de volumen resultante podría haber llevado a la apertura de grietas en Caronte, permitiendo a las lavas a base de agua llegar a la superficie en ese momento”, dijo Paul Schenk, miembro del equipo New Horizons del Instituto Lunar y Planetario de Houston.

Vídeo de Caronte

Créditos: NASA / JHUAPL / SwRI / Stuart Robbins

Para crear este vídeo a vista de pájaro de Caronte se utilizaron imágenes de la nave espacial New Horizons de la NASA . El “vuelo” comienzo con la región informalmente llamada Mordor, cerca del polo norte de Caronte. La cámara se desplaza al sur, a un gran abismo, descendiendo de 1.800 km a tan sólo 60 por encima de la superficie, para volar a través del sistema de cañones. Desde allí da un giro hacia el sur para ver las llanuras y “montaña foso,” llamadas Kubrick Mons, un pico prominente rodeado por una depresión.

Se utilizaron fotografías se LORRI, New Horizons la cámara de  Reconocimiento de Largo Alcance, que muestran detalles de hasta 400 metros por pixel, para crear el mapa base de esta animación. Esas imágenes, junto con las imágenes tomadas desde un punto de vista ligeramente diferente por Ralph, se utilizaron para crear un modelo preliminar digital del terreno (MDT). Las imágenes y el modelo se combinaron y se muestrearon súperpuestas para crear esta animación.

Los imágenes de mayor resolución de Caronte y los datos de su composición están aún por venir, la New Horizons transmitirá los datos almacenados en sus grabadoras digitales durante el año 2016.

Información e imagen NASA

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