Asombrosa imágen de la Galaxia de Andromeda, Messier 31

La imagen que se ve aquí, que muestra la Galaxia de Andrómeda en luz visible, fue capturada y procesada por dos astrofotógrafos aquí en la Tierra, la estadounidense David Lane y el finlandes JP Metsävainio.

Durante 37 horas, no consecutivas, Lane dirigio su cámara y telescopio en la pequeña sección del cielo en la que se encuentra la Galaxia de Andrómeda. Dejó la cámara 18 horas expuesta a la luz visible, una hora a través de un filtro de hidrógeno alfa para recoger los detalles de hidrógeno ionizados y seis horas cada una con un filtro rojo, verde y azul.

Las primeras imágenes obtenidas de estas exposiciones fueron enviadas a Metsävainio, que corrige la distorsión óptica causada por el telescopio usando el software CCDStack 2. Luego combinó las imágenes y ajustolos niveles y curvas con Photoshop CS3. Esto es similar al tratamiento aplicado a las imágenes obtenidas a partir de telescopios espaciales.

No podemos, por razones obvias, tomar fotos de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. Por suerte, nuestra galaxia vecina más cercana e importante, la Galaxia de Andrómeda, a 2,5 millones de años-luz de distancia en la constelación de Andrómeda, es de hecho muy fotogénica.

andromeda
Pincha para ver la imágen ampliada. Crédito de la imagen: JP Metsävainio/D Lane

La Galaxia de Andrómeda siempre ha sido el centro de mucha atención. Su proximidad hace que sea brillante, e idónea para el estudio de la construcción de las galaxias en espiral, lo que ayuda a entender nuestra propia galaxia espiral. Los telescopios espaciales como el Hubble y el Spitzer han pasado un montón de tiempo de fotografiarlo, y hemos visto en muchas formas: infrarrojos, compuesta en falso color, incluso enormemente de alta resolución en 1.5 mil millones de píxeles.

La imagen que se ve aquí, que muestra la Galaxia de Andrómeda en luz visible, fue capturada y procesada por dos astrofotógrafos aquí en la Tierra, David Lane y JP Metsävainio.

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