Ariane 6: la nueva generación de lanzadores espaciales de la ESA

La Agencia Espacial Europea, ESA, y la industria europea están desarrollando actualmente un lanzador de nueva generación, el Ariane 6. Esto es consecuencia de la decisión adoptada en la reunión del Consejo de la ESA a nivel ministerial, en diciembre de 2014, para mantener el liderazgo de Europa en el mercado de servicios de lanzamiento, en rápida evolución comercial, al tiempo que responde a las necesidades de las misiones institucionales europeas.

Este movimiento está asociado con un cambio en el gobierno en el sector del lanzamiento en Europa, basado en la responsabilidad compartida del costo y el riesgo por la ESA y la industria civil.

Los estados participantes son: Austria, Bélgica, Francia, Alemania, Irlanda, Italia, Países Bajos, Noruega, Rumania, España, Suecia y Suiza.

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Ariane 6 – Principales objetivos y misiones

El objetivo general del Ariane 6 es proporcionar un acceso garantizado al espacio para Europa a un precio competitivo, sin necesidad de apoyo del sector público para la explotación.

Diferentes conceptos han sido examinados para dar versatilidad al Ariane 6, como poder llevar una sola carga o llevar doble carga útil, propulsión sólida o criogénica dependiendo de la misión, o el número de etapas, tres o más, todo para cubrir una amplia gama de misiones.

El rendimiento de la carga útil del Ariane 6 es de más de 4,5 t para las misiones de órbita polar / Sun-sincrónicos a 800 km de altitud. Ariane 6 puede desván una masa de carga útil de 5-10.5 toneladas en órbita de transferencia geoestacionaria equivalente.

El costo de explotación del sistema de lanzamiento Ariane 6 es su principal ventaja. Los costos de servicios de lanzamiento se reducen a la mitad, mientras que se mantiene la fiabilidad mediante la reutilización de los motores de confianza del Ariane 5. El primer vuelo está previsto para 2020.

Elementos principales del Ariane 6

ariane-6-modulosEl Ariane 6 tiene una configuración ‘PHH’, lo que indica la secuencia de etapas de propulsión: una primera etapa usando un cinturón de propulsores en base a la propulsión sólida (P) y una segunda y tercera etapas utilizando oxígeno líquido criogénico y la propulsión de hidrógeno (H).

El Ariane 6 ofrece una arquitectura modular ya sea utilizando dos refuerzos (Ariane 62) o cuatro (Ariane 64), dependiendo del rendimiento requerido. Dos o cuatro propulsores P120 de combustible sólido serán comunes con Vega C, una evolución de la actual lanzador Vega.

El escenario principal que contiene oxígeno líquido e hidrógeno se basa en el motor Vulcain 2 del Ariane 5.

La etapa superior del Ariane 6 se basa en la evolución del Ariane 5 ME adaptada, y la propulsión criogénica utilizanda en el motor Vinci. Será reiniciable y tiene características de salida de órbita directa para mitigar los desechos espaciales.

La flexibilidad es una característica del diseño de A64 y A62. El lanzador responde a diferentes necesidades del mercado variando el número de boosters en la configuración.

El A62, con dos P120 propulsores sólidos, se utilizarán principalmente en configuraciones de un solo lanzamiento, mientras que el A64 – con cuatro sólidos P120 – permitirá el doble lanzamiento de satélites de talla mediana a 4,5-5 t, principalmente para las necesidades del mercado comercial.

Características principales del concepto Ariane 6

La longitud total del vehículo es de alrededor de 63 m. La carga de la etapa principal criogénica es de aproximadamente 149 toneladas de propulsores, el diámetro exterior de la etapa principal criogénica es de aproximadamente 4,6 m.

Ariane 6 – proximas etapas

La Agencia Espacial Europea ESA está supervisando la adquisición y la arquitectura de todo el sistema de lanzamiento, la industria está construyendo el cohete con Airbus Safran Lanzadores (ASL) como contratista principal y autoridad de diseño. Un acuerdo de cooperación industrial ha sido suscrito entre ASL y Avio para el motor sólido P120C.

Mientras que la ESA proporciona los requisitos de lanzamiento de las misiones institucionales, la industria es responsable de la identificación de las necesidades del mercado comercial, dada su futura responsabilidad en la explotación comercial del sistema de lanzamiento.

Ariane 62 & 64 PHH
ESA

El trabajo incluye la puesta en marcha de las tecnologías clave, el diseño preliminar del programa de lanzamiento, a partir de la adquisición de la infraestructura, herramientas y productos. ASL y sus subcontratistas revisarán el diseño preliminar del Ariane 6 a mediados de 2016.

El lugar para la plataforma de lanzamiento es el Puerto Espacial Europeo en Kourou, en la Guayana Francesa. La agencia espacial CNES de Francia es el contratista principal. En 2015 se espera que el CNES comience la excavación de los terrenos de la plataforma de lanzamiento, así como el trabajo inicial sobre la adaptación del banco de pruebas de motor sólido. El nuevo complejo de lanzamiento del Ariane 6 también incluirá una zona dedicada de preparación.

La labor complementaria para asegurar la competitividad a medio y largo plazo de los sistemas de lanzamiento europeos más allá de Ariane 6 se está llevando a cabo con un enfoque en la definición de los requisitos de demostración y tecnológicos.

Información e imagen: ESA

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